Il Fondatore: Imi Lichtenfeld

“Il Maestro Fondatore” Imi Lichtenfeld

IKM GABI NOAH INTERNATIONAL KRAV MAGA

 

Imi

nacque a Budapest, in una famiglia ebraico-ungherese e crebbe a Bratislava, nella allora Cecoslovacchia. Suo padre, Samuel Lichtenfeld, era un lottatore, acrobata in un circo ed in seguito, ispettore capo di un dipartimento investigativo della polizia.

Sin da piccolo si mostrò una persona polivalente e grazie al padre, Imi si appassionò all’arte circense (a 13 anni entrò a far parte di un circo itinerante), al nuoto e agli sport da combattimento, praticando boxe e wrestling, ove ottenne notevoli risultati (nel 1928 vinse il campionato giovanile di lotta in Cecoslovacchia e nel 1929 fu campione nazionale di lotta nella categoria Seniores e campione internazionale di pugilato). 

Imi si esercitò anche nella ginnastica acrobatica e partecipò a vari spettacoli teatrali, dedicandosi all’arte drammatica. Negli anni Trenta, le persecuzioni naziste contro la popolazione ebrea di Bratislava imperversavano rapidamente e Lichtenfeld, assieme ad altri lottatori di origine ebraica, si impegnò nell’affrontare gli aggressori. Fu proprio questa esperienza a far capire ad Imi che la lotta di strada è una situazione ben diversa dal confronto sportivo e in base alla pratica in queste circostanze, iniziò a sviluppare un proprio sistema di combattimento, adatto per affrontare i pericoli della vita quotidiana.

Imi, a seguito dell’occupazione nazista in Cecoslovacchia, fu costretto a fuggire assieme ad altri uomini in Palestina nel 1940, dopo un viaggio molto travagliato (rischiò di perdere la vita per salvare alcune persone cadute dall’ imbarcazione ed essa fu distrutta poi da forti correnti d’aria mentre si stava dirigendo a Creta). Una volta arrivato in Palestina, dopo una lunga odissea, Lichtenfeld iniziò ad insegnare il suo metodo alle formazioni paramilitari della resistenza del Hagana, e successivamente a diverse unità d’ elite della Forze di Difesa Israeliane appena costituite e subito sottoposte a durissime prove.

In seguito appunto alla nascita dello Stato di Israele nel 1948, divenne istruttore capo per l’addestramento fisico e  combattimento delle Forze di Difesa Israeliane. Proprio in questo periodo, Lichtenfeld, grazie alle sue esperienze di lotta maturate sia nelle competizioni sportive che per la strada, introdusse un sistema efficace e allo stesso tempo, da apprendere in breve tempo: il Krav Maga, che rimase per la sua efficacia, segreto di Stato fino al 1961. Per oltre 20 anni Imi mise a disposizione della forza di difesa israeliana la propria esperienza nel combattimento contribuendo a forgiare la leggenda delle unità speciali israeliane.

Dopo essersi ritirato dal servizio militare nel 1964, Imi iniziò ad adattare il krav Maga al contesto urbano e ne estese l’ insegnamento anche alle forze di polizia e ai civili, a persone di ambo i sessi e di qualsiasi età. Per diffondere la sua disciplina, fece istituire due scuole a Tel Aviv e a Netanya, la città dove viveva.

Nel 1978, Lichtenfeld istituì la I.K.M.A (Israeli Krav Maga Association), associazione atta alla promozione e divulgazione di questo metodo in Israele e nel mondo che però, a causa di contrasti fra i maestri dirigenti che si contendevano la supremazia, venne formalmente sciolta nel 1995.

L’ anno successivo Imi decise di fondare una nuova organizzazione, la International Krav Maga Federation, con gli istruttori più vicini a lui, come Eyal Yanilov, Gabi Noah, Eli Ben Ami, Avi Moyal e diversi altri Istruttori di alto grado tecnico, avente l’ obbiettivo di diffondere il Krav Maga, come Imi lo concepiva, in Israele e soprattutto al di fuori dai suoi confini.

Dopo aver ricevuto numerosi riconoscimenti, Il Maestro Imi si spense a Netanya il 9 gennaio 1998 all’ età di 87 anni, ricordato da tutti coloro che lo avevano conosciuto come un grande maestro e soprattutto una grande persona.